This is the archived SXSW 2012 schedule. Please see the current schedule here.

Lost in the Trees

#sxsw #LostintheTrees


Listen to Red

Lost in the Trees
A Church That Fits Our Needs 
Release Date: March 20, 2012
Lush  clusters  of  piano,  a  mysterious  sound  that  might  be  something  being  unwrapped,  or  paper  crushed  for  kindling,  and  A  Church  That  Fits  Our Needs,  the  second  album  by  North  Carolina  group  LOST  IN  THE  TREES,  is  underway,  announcing  itself  as  a  work  of  vaulting  ambition,  a  cathedral built on loss and transformation.  In the summer of 2009 Ari Picker – writer, 
composer,  and  architect  of  the  band  –  lost  his  mother,  an  artist  in  her  own 
right,  when  she  took  her  own  life.    Picker  was  in  the  midst  of  releasing  his  band’s  debut  album,  All  Alone  in  an  Empty  House,  a 
collection  of  folk‐inflected  songs  that  surprised  with  its  orchestral  arrangements,  to  an  acclaim  usually  reserved  for  seasoned 
veterans:  “both  heart  wrenching  and  beautiful,”  said  Paste,  while  the  Huffington  Post  called  the  album  “spellbinding  in  its  musical 
ambition,  touching  in  its  intimacy,  and  often  overwhelming  in  its  emotional  honesty.”    Picker  took  the  loss  of  his  mother  and  set 
about transforming the events into a tribute, composing, writing lyrics, his mother’s picture above his writing desk: the same picture 
that  now  graces  the  album’s  cover.    “I  wanted  to  give  her  a  space,  in  the  music,  to  be,  and  to  become  all  the  things  she  didn’t  get  a  chance to be when she was alive.” 

The  result  is  A  Church  That  Fits  Our  Needs,  an  album  that  can  stand  beside  not  only  musical  journeys  like  Neil  Young’s  Tonight’s  the  Night  and  Bon  Iver’s  For  Emma,  Forever  Ago,  but  also  such  literature  of  loss  as  Joan  Didion’s  The  Year  of  Magical  Thinking.    Such  is  the  honesty  of  Picker’s  writing  that  he  lays  before  us  his  loss  in  all  its  complexity  of  sadness,  fear,  joy,  and  wonder.    “Neither  Here  Nor  There,”  the  first  song’s  title,  says  it  all,  with  its  turning  wheel  of  a  chorus:  “I’ll  walk  in  a  golden  light/After  the  sun  burns  out.”  

Images of transfiguration abound, becoming motifs that weave through the songs, as Picker imagines his mother reborn – “as a color  she’ll  rise/from  the  water/a  golden  light.”    Picker’s  astonishing  tenor  voice  –  an  instrument  that  veers  from  Carl  Wilson’s  emotional
purity to the otherworldly abstractions of Thom Yorke – opens our window into this intensely emotional music. 

While  this  might  sound  on  paper  like  a  somber  affair,  A  Church  That  Fits  Our  Needs  is  anything  but.    Picker,  a  classically  trained 
composer,  has  Shostakovich  and  Stravinsky  at  his  fingertips,  but  the  music  on  this  album  speaks  just  as  much  to  his  love  of  Phil 
Spector  and  old  film  scores.    The  swooping  strings  on  “Golden  Eyelids”  could  come  straight  out  of  an  old  Drifters  hit,  while  the 
orchestral  breakdowns  in  the  midst  of  “Red”  recall  the  haunting  soundtracks  Bernard  Herrmann  composed  for  Alfred  Hitchcock.  
Like Herrmann (and Stravinsky before him), Picker uses rhythm as its own emotional language, the driving polyrhythms and odd time 
signatures  meshing  perfectly  with  his  words,  while  never  losing  the  propulsive  inevitability  of  great  rock  and  roll.    Above  all  this  is 
pop  music,  in  the  way  that  “A  Day  In  the  Life”  or  Radiohead’s  “No  Surprises”  are  pop  music,  seeking  to  present  complex  ideas  to  the 
widest possible audience. 

As  on  the  band’s  debut,  Picker  surrounds  himself  with  musicians  who  bring  his  vision  to  life  with  verve  and  sensitivity.    A  special 
contribution  comes  in  the  vocals  of  Emma  Nadeau,  whose  soaring  wordless  melodies  counter  Picker’s  ecstatic  vocals  throughout.  
Recorded  and  produced  by  Picker  in  North  Carolina,  the  album  was  mixed  by  the  legendary  Rob  Schnapf  (Elliott  Smith,  Beck), 
bringing  out  the  lush  tones  of  the  orchestrations  in  their  full  grandeur.    At  end  of  day,  this  is  the  album  Picker  set  out  to  make,  a  celebration of the woman he calls a “warrior,” and a testament to the power of music to heal and transcend. 

For further information on LOST IN THE TREES, please contact Hilary Okun at 

Our Awesome 2012 Sponsors